Ballooning

Hot air ballooning

 

Ballooning adalah aktivitas terbang balon udara panas. Aspek-aspek menarik dari ballooning termasuk ketenangan yang luar biasa (kecuali ketika pembakar propana menyala), kurangnya perasaan bergerak, dan pandangan mata burung. Karena balon bergerak dengan arah angin, para penumpang sama sekali tidak merasakan angin, kecuali untuk periode singkat selama penerbangan ketika balon naik atau turun ke arus udara dengan arah atau kecepatan yang berbeda. Balon udara panas telah diakui oleh Fédération Aéronautique Internationale (FAI) sebagai olahraga udara paling aman dalam penerbangan, dan korban jiwa dalam kecelakaan balon udara jarang terjadi, menurut statistik dari National Transportation Safety Board (NTSB).

History

First manned flight, 

Contoh pertama dari balon yang membawa penumpang menggunakan udara panas untuk menghasilkan buoyancy dan dibangun oleh saudara-saudara Joseph-Michel dan Jacques-Etienne Montgolfier di Annonay, Prancis. Setelah bereksperimen dengan balon tanpa awak dan penerbangan dengan hewan, penerbangan balon pertama yang ditambatkan dengan manusia di kapal berlangsung pada 19 Oktober 1783 dengan ilmuwan Jean-François Pilâtre de Rozier, manajer manufaktur, Jean-Baptiste Réveillon dan Giroud de Villette, di Folie Titon di Paris. Penerbangan gratis pertama dengan penumpang manusia adalah pada 21 November 1783. Raja Louis XVI awalnya memutuskan bahwa penjahat yang dikutuk akan menjadi pilot pertama, tetapi de Rozier, bersama dengan Marquis Francois d’Arlandes, berhasil mengajukan petisi untuk kehormatan tersebut.

Flight techniques

Kebanyakan peluncuran balon udara panas dilakukan pada jam-jam yang lebih dingin di siang hari, saat fajar atau dua hingga tiga jam sebelum matahari terbenam. Pada waktu-waktu seperti ini, angin biasanya ringan untuk memudahkan peluncuran dan pendaratan balon. Terbang pada saat-saat ini juga menghindari panas, yang merupakan arus udara vertikal yang disebabkan oleh pemanasan tanah yang membuatnya lebih sulit untuk mengendalikan balon. Dalam ekstrim, downdrafts yang terkait dengan termal kuat dapat melebihi kemampuan balon untuk memanjat dan dengan demikian dapat memaksa balon ke tanah.

Preflight preparation

Sebelum penerbangan balon udara panas yang aman dapat dimulai, pilot harus memeriksa cuaca dan memilih titik take-off yang sesuai. Cuaca saat ini dan prakiraan harus memiliki visibilitas yang cukup bagi pilot untuk melihat dan menghindari penghalang (sedikit atau tidak ada kabut atau awan rendah) dan angin yang cukup lambat untuk memungkinkan lepas landas dan mendarat (kurang dari 5 atau 10 mph tergantung pada keterampilan dan pengalaman pilot , penumpang, dan awak darat).

Titik take-off harus cukup besar untuk meletakkan dan menggelembungkan amplop dan menghilangkan penghalang seperti tiang listrik dan tiang, pohon, dan bangunan untuk memungkinkan pengangkatan di bawah kondisi angin yang diprediksi. Akhirnya, titik take-off harus ditempatkan sedemikian rupa sehingga angin yang diprediksi akan memindahkan balon ke arah lokasi pendaratan yang sesuai. Lepas landas dari lokasi yang secara langsung terkena angin bahaya, seperti badan air yang besar, area metropolitan yang besar, atau hutan tanpa gangguan yang besar, tanpa cukup bahan bakar untuk melewati bahaya tidak aman.